February 19th, 2013

Грабители украли брильянты

Это, блин, "11 друзей Оушена" какие-то!

---
Брюссель, Бельгия.

8 тяжеловооружённых грабителей в полицейской униформе подъехали на ВПП аэродрома, и ограбили самолёт, перевозящий груз бриллиантов в Швейцарию. "Это не было случайным ограблением -- это были настоящие профессионалы" -- Анья Бийенс, пресс-секретарь прокуратуры Брюсселя.

http://www.nytimes.com/2013/02/20/world/europe/thieves-steal-millions-in-diamonds-at-brussels-airport.html?_r=0
---

Сурово у вас там, в Европах!

Азот

Вот азот -- чрезвычайно распространённый газ, мы его вдыхаем ежесекундно (воздух ведь состоит в основном из азота), и даже не замечаем. А ведь это поистине уникальный элемент -- настолько широк спектр его участия в нашей ежедневной жизни, и в жизни вообще.

Для начала -- вся белковая жизнь построена из соединений азота. Белок ведь построен из аминокислот, а аминокислоты -- из карбоксильных -COOH и аминных -NH2 групп.

Когда человек ест белковую пищу, в желудке белок заново разлагается до аминокислот, из которых человеческий организм заново выстраивает "свои" белки. Поэтому в сбалансированной диете обязательно должен присутствовать белок -- мясо, рыба, сыр, молоко, и так далее. Есть некоторые аминокислоты, присутствие которых ограничено в продуктах растительного происхождения. Например, лизин и триптофан. Поэтому люди, придерживающиеся строгой вегетарианской диеты -- идиоты вынуждены либо принимать пищевые добавки, либо очень активно потреблять растительные продукты с (относительно) высоким содержанием этих аминокислот. Что сложно.

Набор белков в человеческом теле, и теле коровы существенно различается. Поэтому избыток азота из лишних аминокислот выделяется нашими почками в мочу в виде карбамида (мочевины), имеющей формулу CO(NH2)2.

Карбамид входит в состав многих удобрений, как источник азота для растений, из которого они и синтезируют белки.

Мочевина в присутствии воды (а в моче её 95%) начинает разлагаться на аммиак и углекислый газ. Когда заходишь в привокзальный туалет, в котором принципиально не убираются, первым делом замечаешь именно вонь аммиака, от которой перехватывает дыхание и слезятся глаза. Этот аммиак -- из разлагающейся мочевины.
Аммиак образует с водой гидрат, который имеет самый широкий спектр применений. Наверное, первыми его применили ещё в Древнем Риме. В Древнем Риме не было стиральных порошков "Тайд" и "Персил", и одежду стирали в... правильно, полуразложившейся моче, ибо гидрат аммония -- неплохое чистящее средство. Перед прачечными выставляли специальные кувшины, и если мужчина, идущий домой, останавливался перед прачечной, и опорожнял свой мочевой пузырь в эти кувшины, хозяин прачечной всегда был ему крайне благодарен.
Гидрат аммония используют до сих пор. Это основной ингридиент чистящего средства "Уиндекс" для мытья окон и стекла. Только теперь, разумеется, получают его не из мочи :)

С изобретением пороха ценность мочи снова подскочила под небеса! Ведь основой чёрного пороха (около 75%) является нитрат калия, называемый иначе калийной селитрой. Основным театром, где чёрному пороху пришлось выступить, была Европа, издавна раздираемая постоянными конфликтами (см. "Столетняя война"). В отличие от Китая с его тёплым климатом, где и был изначально изобретён порох, европейские страны явно не блистали подходящими условиями для образования нитрата калия. В Китае корка селитры свободно выступала на почве. Европейский климат и почва не давали такого количества необходимого ингридиента. И снова поистине стратегическим ресурсом стала моча!!

Селитру добывали, смешивая навоз, солому, известь, и обильно поливая эту смесь человеческой и животной мочой. Особенно ценной считалась моча алкоголиков :) Затем по прошествии некоторого времени, когда нитробактерии перерабатывали сырьё, эту отвратительную жижу цедили, фильтровали, и воздействовали на неё раствором древесной золы, чтобы получить нитрат калия. Запах от пороховых заводом стоял соответствующий.

Читал полу-байку, что в одной из российских тюрем зеки под руководством кандидата химических наук изготовили из мочи бомбу, взорвали ей одну из стен тюрьмы, и убежали! Теоретически -- такое возможно. Основой бомбы могла стать нитромочевина, получаемая воздействием азотной кислоты на мочевину. Азотную кислоту тоже можно получить из мочи, окислением аммиака и пропусканием получившегося газа сквозь воду. Но для того, чтобы суметь всё это организовать в тюремных условиях, действительное, наверное, нужно быть кандидатом химических наук.

С изобретием бездымного пороха азот отнюдь не сошёл со сцены! Ведь основой первых порохов стала нитроклетчатка. Она до сих пор входит в состав бездымных порохов в разных пропорциях, в зависимости от типа пороха. Также в состав некоторых порохов, например, кордита, входит нитроглицерин -- ещё одно соединение азота!

Конечно, азот используется не только в военных целях. Например, азот также является наркотиком. Об этом наверняка знают те, кто ныряет с аквалангом. С обычным аквалангом запрещено погружаться более, чем на 30 метров. Связано это с тем, что при повышенном давлении газы начинают активнее всасываться в кровь, но проблема конкретно с азотом в том, что он воздействует на нервную систему. Появляется чувство эйфории, кажется, что можешь всё, и чувствуешь себя замечательно. Среди аквалангистов даже есть наркоманы, которые специально идут на глубины 60, 90 метров, чтобы покайфовать. Подавляющее большинство из них в один прекрасный день не всплывает. Поэтому на глубину выше 40 метров водолазы идут уже с другой дыхательной смесью, где азот замещён другим газом, например, гелием.

Я испытал азотный наркоз в кабинете стоматолога. Мне предстояла на редкость долгая и неприятная процедура, поэтому вдобавок к обезбаливающему я попросил у врача дать мне маску с закисью азота. В-общем, ощущение очень сходно с алкогольным опьянением, но с меньшими последствиями. После окончания процедуры пациенту обычно дают кислородную подушку, и через 5-10 минут чувствуешь себя вполне нормально.

Вот такой вот элемент азот, номер 7 в периодической таблице элементов, молекулярный вес 28. Разный и неодносторонний. Он даёт нам жизнь, он даёт нам еду, может дарить забвение, и он же дарит нам смерть. А когда мы умрём, мы разложимся на соединения азота, чтобы снова вернуться в это кольцо жизни и смерти.